EEN DENKENDE BROUWERSZOON

 

Op 9 september 1918, enkele weken voor het begin van het grote bevrijdingsoffensief, sneuvelde bij het kruispunt De Kippe te Merkem de Belgische adjudant Armand Van Eecke, één van de 10 kinderen van de brouwer Arthur Van Eecke uit Watou. Op het moment van zijn sneuvelen was Armand 22 jaar. In 1915 meldde hij zich als oorlogsvrijwilliger. Voor de oorlog was hij, zo staat het ook op zijn monument, student aan de hogeschool te Leuven. Zijn ouders hebben snel na de oorlog de grond waar hij sneuvelde, gekocht en er al in 1919 op hun kosten een standbeeld laten plaatsen. Standbeeld dat de gekende Brugse beeldhouwer Gustaaf Pickery maakte op basis van een hem voorgelegd portret. De expressie van het gezicht en de hele houding zou Pickery’s eigen idee geweest zijn.

Er staan talloze oorlogsmonumenten in de Westhoek, de meeste effenaf bombastisch, sommige bezienswaardig, een heel enkel aangrijpend. Maar dit standbeeld is waarschijnlijk uniek. Geen krijgshaftige houding, zelf geen rouwende houding zoals de ‘brooding soldier’ bij het Canadees monument van Sint-Juliaan. Maar een denkende blik en houding. Nadenken is natuurlijk een activiteit die zeldzaam is in een oorlog, zelf niet erg gewenst. Hier staat dan opeens een denkende jonge man, meer student dan militair. Waarover hij dacht en nog denkt kan iedereen die even stopt langs de drukke weg Ieper-Diksmuide en dit standbeeld aandachtig bekijkt voor zichzelf invullen. Dacht hij aan de zinloosheid van de oorlog? Aan de vergankelijkheid van het leven? Of misschien toch aan het lekkere bier dat zijn familie toen en nog meer later zou brouwen en hij nooit meer zou proeven?

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Deel op